Gyermekkorunk kedvenc itala, amit esténként szívesen kortyolgattunk pöttyös bögrében, a XVI. században bizony szinte még megfizethetetlen volt. A kakaófa őshazájában, Dél-Amerikában, a maja és azték indiánok fizetőeszköznek tekintették: egy nyúlért tíz, egy rabszolgáért száz babszemet adtak. Értéke a drágakövekével vetekedett, és sokáig csak a férfiak kiváltsága volt fogyasztani. Amerika felfedezése után világhódító útra indult, és ma már nem csak italként, de édességek ízesítőjeként, és nem mellesleg a csokoládé alapanyagaként is ismerjük. Ráadásul fogyasztása nem csak érzékeinknek tesz jót, de a benne található vitaminok és flavonoidok az egészségünkre is kedvező hatással vannak.

Istenek eledele – sok minden a kakaóról

A babszemtől a kakaóporig

A kakaófa termése a kakaóbab, amelyet szüretelés után felnyitnak, majd a magokat fermentálják. Ez lényegében egy erjesztési eljárás, melynek során kialakul a termés jellegzetes színe és aromája. Ezután következik a szárítás, így a kakaóbab nedvességtartalma 60%-ról kb. 7%-ra csökken. Egyes országokban még mindig napon szárítják a termést, de a megnövekedett igények miatt a legtöbb helyen már mesterséges körülmények között zajlik ez az eljárás. A kiszárított babszemeket ezután pörkölni kell, ennek során alakulnak ki az igazán jellegzetes íz- és aromaanyagok és a nedvességtartalma is tovább csökken. A pörkölt babszemeket végül porítják, további sajtolásával pedig a kakaóvajat nyerik ki. A kakaóvaj nélkülözhetetlen összetevője a jó minőségű csokoládénak, a kakaóport pedig italként vagy desszertek ízesítőjeként, hozzávalójaként fogyaszthatjuk.

Természetesen az sem mindegy, hogy milyen fajtájú a kakaóbab, amelyből a végtermék készül, hiszen a világ egyes tájaira más-más típus a jellemző. A criollót a kakaófajták királyának tartják, aromás, kesernyés íz jellemzi, hasonlatos az arabica kávéhoz. Elsősorban Mexikó, Kolumbia és Venezuela ültetvényein termesztik. A forastero kesernyésebb ízű, viszont az előbbinél több antioxidánst tartalmaz. A világon betakarított kakaóbabok 80%-át egyébként ez a fajta jelenti. A trinitario az előbbi kettő keresztezésével létrehozott kakaófajta, szintén kesernyés ízvilággal és zamattal. A nacionalt pedig csak és kizárólag Ecuadorban termesztik, és szüretelés után a legrövidebb ideig, kb. 3 napig erjesztik.

A csokoládé alapanyaga: a kakaóvaj

Neves gasztronómusok szerint szentségtörés csokoládénak nevezni azt a terméket, amelyben nem, vagy csak alig található kakaóvaj, noha az olcsó édességek többsége ilyen. A minőségi, és így nyilvánvalóan drágább csokoládé fő összetevője azonban ez a theobromaolajnak is nevezett massza, amely gazdag természetes antioxidánsokban, elsősorban E-vitaminban. A kakaóvaj azonban nem csak a legbűnösebb édesség összetevője, a kozmetikai iparban is előszeretettel használják: napkrémként, balzsamok és szappanok alapanyagaként, sőt, a legtöbb jó minőségű masszázskrém is tartalmaz kakaóvajat.

Forró csoki vagy forró kakaó?

Bár hajlamosak vagyunk egy kalap alá venni, a kakaóból készült két kedvelt ital között alapvető különbség van: a forró kakaó kakaóporból, tejből és cukorból áll, míg a forró csoki kakaóport, cukrot és kakaóvajat is tartalmazó csokoládérudakból készül, tej hozzáadásával, legalábbis az eredeti recept szerint. A kakaóvaj miatt a forró csokoládé kissé zsírosabb, de bársonyosabb, zamatosabb ízvilágú édesség.

A kakaó élettani hatásai

A kakaó a legkedveltebb desszertek összetevője, ugyanakkor nagyon is egészséges élelmiszer. Számos vitamin és ásványi anyag található benne. Nagy arányban tartalmaz magnéziumot, ami nélkülözhetetlen a megfelelő ideg- és izomműködéshez, ráadásul a stresszkezelésben is segít, valamint hozzájárul a C-vitamin és a kalcium felszívódásához.

A foszfor fontos ásványi anyag a csontok és fogazat felépítésében, elősegíti a kalcium hasznosulását.

A kakaóbab rendkívül gazdag rostokban, amelyek lassítják a cukor felszívódását. Szintén tartalmaz polifenolokat, amelyek természetes sejtvédő antioxidánsok. Legnagyobb arányban azonban flavonoidokat tartalmaz, amelyek bizonyítottan rákvédő és gyulladáscsökkentő hatásúak, valamint megóvják a sejteket a káros szabad gyököktől. A flavonoidok közel 4000 fajtájából a kakaó flavanolokból, epicatechinből és catechinből tartalmazza a legtöbbet. Ezek a vegyületek csökkentik a vérnyomást, a gyulladásos folyamatokat, valamint a koleszterinszintet, emiatt pedig védenek a szív- és érrendszeri betegségekkel szemben.

kakaó

Fotó: Shutterstock

A kakaó története

A kakaó sokáig értékes fizetőeszköznek számított, és elsősorban vallási szertartások alkalmával fogyasztották. Amerika felfedezése után a XVI. században jutott el Európába egy spanyol felfedező, Don Hernán Cortés közreműködésével. Az első csokoládézót 1657-ben Londonban nyitották meg, az első kakaópor-készítő gépeket pedig 1823-ban, a holland Coenraad Johannes van Houten hozta működésbe.

Krémes kakaó

Hozzávalók (4 csészéhez): 6 dl tej, 1 tábla jó minőségű étcsokoládé, 1 kávéskanál cukrozatlan kakaópor, 1 evőkanál pudingpor, 4-5 egész szegfűszeg, 1 kis darab fahéj

Elkészítés: A tej felét tegyük fel melegedni, és olvasszuk meg benne az étcsokit. Mikor megolvadt, öntsünk hozzá még egy kevés tejet, és teatojásban tegyük bele a fűszereket. (Ha teatojást használunk, akkor elkészítése után nem kell leszűrni az italt). A maradék kis tejben elkeverjük a pudingport és a kakaót, hozzáöntjük a többihez, és sűrűsödésig főzzük.

Forró kakaós ital

Hozzávalók (4 csészéhez): 1 dl sűrített tej, ½ csésze nem édesített kakaópor, ½ vaníliarúd, 4 csésze forró víz, 2 csésze tej

Elkészítés: Egy nagy lábosban, közepes tűzön keverjük össze a sűrített tejet, a vaníliát és a kakaóport. Egyenként adjuk hozzá a vizet és a tejet. Folytonos keverés mellett melegítsük forrás közeli állapotig. Forrón szervírozzuk.

EPE BAJOK! MIT TEGYEK?

ÍGY CSINÁLTÁK: 4 MAGYAR ÉNEKESNŐ LÁTVÁNYOS FOGYÁSA

Hozzászólások

Fogyókúra szuperlevesekkel + 3 könnyű recept
Finomak, könnyűek és tökéletes alapot szolgáltatnak egy néhány napos fogyókúrás programhoz. Ami biztos: koplalnod nem kell!
Ha kevés az időd: gyors alakformálás heti 5x4 percben
Állandó időhiánnyal küzdesz, de szeretnéd, ha formásabb, feszesebb lenne a tested? Próbáld ki az alábbi programot!
Diétatészt: Hogyan nassolj okosan?
Csokoládé, csipsz vagy keksz? A legtöbb snack sajnos nem használ az ember alakjának. Attól függően, hogy mit szeretsz nassolni, eláruljuk, mi az, amit beilleszthetsz a fogyókúrádba.
Szerelem és boldogság? A valóságban ezért meg kell dolgozni
Mit jelent manapság a szerelem vagy a szeretni kifejezés? Változott-e valami? Nagymamáink bölcsességei vajon érvényesek-e a mai rohanó világban? Tari Annamária pszichoterapeuta írása.
Ehető virágok – szépek, illatosak, finomak!
Néhány évvel ezelőtt még csak a legmenőbb éttermekben díszítették így az ételt, aztán a közösségi médiában terjedő képek hatására lassan szélesebb körben is elterjedtek az ehető virágok.
Otthoni pedikűr: lábápolás 5+1 egyszerű lépésben
Tombol a nyár, a könnyű papucsok és szandálok időszaka. Ha nincs időd, lehetőséged pedikűröshöz menni, otthon is sokat tehetsz a lábad épségéért, szépségéért.
A ragyogó és egészséges bőr 9 életmódtitka
Bőrünk tükrözi általános egészségi állapotunkat, árulkodik, ha nem pihenünk eleget és nem gondoskodunk megfelelő tápanyagbevitelről. Íme 9 tipp, hogy bőrünk hosszú ideig ragyogó és élettel teli maradjon.
Sárgarépás zabkeksz, ha kell egy kis energia
A lassan felszívódó szénhidrátot tartalmazó édes falat lehet tápláló reggeli vagy könnyű tízórai, uzsonna egyaránt.
Kövess minket a legfrissebb sportos trendekért és inspirációkért a Facebookon is.